Угода про відмінення контролю на спільних кордонах була підписана в невеличкому люксембурзькому містечку Шенген, і тому візу зазвичай називають «шенгенською».
На сьогодні до так званої «шенгенської території» належать як країни-члени ЄС, так і країни, які не є членами ЄС. Є також країни-члени ЄС, які не є країнами Шенгенської угоди. Країни — учасниці Шенгенської Угоди – це: Австрія, Бельгія, Греція, Данія, Італія, Іспанія, Люксембург, Нідерланди, Німеччина, Португалія, Швеція, Фінляндія та Франція (члени ЄС), Ісландія та Норвегія (не члени ЄС).
Не є членами шенгенського товариства такі європейські держави: Естонія, Ірландія, Латвія, Литва, Польща, Словаччина, Словенія, Чехія та Об’єднане Королівство Великобританії і Північної Ірландії.
Одержавши Шенгенську візу, можна безперешкодно відвідати будь-яку країну Шенгена. Проте, щоб оформлення Шенгенської візи пройшло безболісне, треба знати кілька простих правил:
  • необхідно дотримуватися правила першого в’їзду – можна перетинати кордон тільки тієї країни, в посольстві якої була отримана Шенгенська віза. Порушення цього правила тягне депортацію, а також заборону на відвідування країн Шенгенської зони. Винятком може стати тільки транзитне пересування
  • якщо ви плануєте відвідати відразу декілька країн Шенгенської зони, то візу необхідно оформляти в посольстві країни, в якій ви збираєтеся провести більше всього часу. У цьому випадку також діє правило першого в’їзду
  • шенгенська віза може бути одноразовою і багаторазовою
  • перелік документів на оформлення візи у всіх посольствах практично однаковий, проте є великі відмінності в термінах подачі документів, видачу віз, а також у списках і вимогах документів, що подаються
  • на територіях всіх країн Шенгенської зони ведеться загальна база по особах, що здійснювали які-небудь правопорушення. Тому, якщо у вас були якісь проблеми із законом в одній з країн Шенгенської угоди, то, швидше за все, вам відмовлять у в’їзді і в інші країни-учасниці
  • невиїзд з країни Шенгенської угоди є дуже серйозним правопорушенням, яке також тягне за собою депортацію і заборону відвідування всіх країн-учасниць
  • Національна Шенгенська віза країни дає право на в’їзд і перебування тільки в одній країні, а відвідини інших країн є незаконним і тягне за собою депортацію і заборону на відвідування всіх країн Шенгенської угоди
  • Національна Шенгенська віза видається у випадку, якщо в анкеті ви вказуєте, що збираєтеся відвідати тільки цю країну